Eldbjørg Hemsing with new recording release ‘Grieg – The Violin Sonatas’

Credits: Photography by Nikolaj Lund

Following the acclaimed recordings of concertos by Borgström and Shostakovich, Dvořák and Suk, and by Tan Dun, Eldbjørg Hemsing is following in the footsteps of her great-great-grandfather, who once inspired Edvard Grieg to compose one of his most famous works. Joint by Macedonian pianist Simon Trpčeski, Eldbjørg is embarks the journey of Grieg violin sonatas on her latest release on BIS Records.

As a celebrated ambassador of Norwegian cultural heritage, Eldbjørg Hemsing was always going to turn to Edvard Grieg eventually – a composer who is central to both Norwegian music history and the Romantic era in general. Hemsing’s new recording of Grieg’s three violin sonatas on BIS Records also has a much more personal biographic background, however.  

In 1848, Ludvig Mathias Lindeman received funding from the Collegium academicum of Christiania (Oslo) University to collect folk tunes for Edvard Grieg. During his travels across Norway, he stayed in Valdres and met Hemsing’s great-great-grandfather Anders Nielsen Pelesteinbakken, who sang a tune to him. Lindeman noted it down and Grieg later found it in the collection. The small fragment of the folk tune must have caught the composer’s attention and he subsequently used the melody as the inspiration and main theme of one of his greatest works for solo piano, the Ballade, Op. 24

Over 170 years later, Eldbjørg Hemsing is presenting her own interpretation of Grieg’s three sonatas for violin and piano. The sonatas are considered to be representative of different stages in Grieg’s artistic development and were composed over a period of 20 years. The second violin sonata can be seen as one of Grieg’s great successes in capturing the musical identity of his native country, particularly in the sequences based on peasants’ dances. Because of her passion for preserving Norway’s rich folk music heritage – as demonstrated in her previous projects such as the second ever recording of Hjalmar Borgström’s violin concerto – Hemsing was keen to explore the compositions of her famous fellow countryman, who so profoundly shaped the Norwegian cultural identity. 

Alongside the Grieg sonatas, Eldbjørg Hemsing is also presenting her first original composition „Homecoming – Varitations on the folk tune from Valdres“ as a testament to the personal significance of this new recording and its history. Moreover, in pianist Simon Trpčeski Hemsing has found a strong musical partner, an internationally acclaimed artist praised for celebrating the rich folk traditions of his own native country, Macedonia.  

Grieg Violin Sonatas will be available exclusively on Apple Music from February 21st 2020. The album will be released globally from March 6th 2020 on all streaming platforms as well as in physical format in your closest CD shop.

ELDBJØRG HEMSING IN KLASSISK MAGAZINE

Nordiske Violinkoncerter

Skandinaviske violinister graver i disse år i egen baghave og finder alternativer til de kendte violinkoncerter af Tjajkovskij og Mendelssohn. På den måde er noele romantiske violinkoncerter dukket op i både Denmark, Norge og Sverige, der ikke er til at sta for.

En overraskelse er også violinkoncerten af nordmanden Hjalmar Borgstrøm (1864-1925). Han var en ægte senromanti­ ker, der elskede Wagner og komponerede store orkesterværker. Hans Violinkoncert blev skrevet i 1914, lige inden den gamle verden gik under. Et stykke nordisk romantik, beslægtet med Griegs norske toner, Peterson-Bergers sommerlyrik og Sibelius’ store vidder. Borgstrøm havde en overlegen kompositionsteknik, og det giver hans Violinkoncert en glamourøs karakter. Den måler sig med andre senro­ mantiske koncerter og har potentiale til at smelte hjerter. Og med det iiber-skan- dinaviske komponistnavn ‘Borgstrøm’ fortæller overskriften alle, at her kommer den nordiske lyd!

Koncerten blev indspillet første gang i 2010, men nu kommer Borgstrøms Violinkoncert længere ud, når den norske virtuos Eldbjørg Hemsingtil maj udgiver den på det nordiske plademærke BIS, indspillet sammen med Wiener Symfo­nikerne. »At jeg overhovedet blev klar over, at koncerten fandtes, skyldes dirigenten Terje Boye Hansen«, fortæller Eldbjørg Hemsing.

»Han er en stor forkæmper for musik, som af forskellige grunde er blevet glemt, og gav mig en hel bunke noder, blandt andet denne violinkoncert, jeg aldrig havde hørt om før. Det var vældig spændende. Jeg begyndte at spille lidt af den og fandt ud af, at musikken er utrolig fin, melodisk og godt skrevet for violinen. Man hører tydeligt det norske og det nordiske, samtidig med at den har et internationalt præg. Stakkels Borgstrøm var lidt uheldig med timingen, og hans violinkoncert var kun blevet spillet to gange nogensinde i Norge. Så jeg tænkte, hallo, mange burde da spille det værk, når nu det er så fint. Der er jo ikke ret mange norske violinkoncerter, der nyder anerkendelse«.

Hvordan fik du lov til at indspille en ukendt nordisk violinkoncert på dit debutalbum?

»Det var mit privilegium at vælge selv! Jeg havde vældig lyst til at indspille Sjostakovitjs Violinkoncert nr. 1, som jeg holder meget af. Men det er så sort og så tungt og emotionelt krævende, at jeg havde lyst til at kombinere den med noget helt anderledes. Noget nordisk og lyst i tonesproget. Borgstrøms violinkon­cert er fra den helt anden ende. Det er en interessant kombination«.

Det er vel en satsning at bruge kræfter på at indstudere sådan et ukendt stykke?

»Jo, men det er faktisk det bedste ud­ gangspunkt, for så er der ingen referen­ cepunkter. Jeg kan gøre akkurat, som jeg vil og skal ikke tage hensyn til, hvordan andre har spillet den. Borgstrøms violin­ koncert har mange kvaliteter, man kan arbejde med. Det er en rigtig skat, og jeg er vældig glad for at få muligheden til at give Borgstrøm revanche«, siger Eldbjørg Hemsing, som i år har opført violinkoncerten et par gange og til næste år spiller den tre gange til, blandt andet med dirigenten Paavo Järvi.